La psychologie de la soie dentaire: comment en faire une habitude de bien


Pourquoi est-ce si difficile de se rappeler de passer la soie dentaire? Je rencontre rarement un patient qui ne se souvient pas de se brosser les dents deux fois par jour, mais même les plus consciencieux d’entre nous viennent à leur rendez-vous pour l’hygiène inquiets et attendent la conférence de l’hygiéniste sur la soie dentaire.

La soie dentaire peut être fastidieuse et inconfortable – personne n'aime se sentir en train de lui fourrer tout le poing dans la bouche. Mais la raison pour laquelle nous ne faisons pas de la soie dentaire une habitude est un peu plus compliquée et trouve ses racines dans la psychologie.

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Au début des années 1900, tout au long de la Première Guerre mondiale, l'hygiène dentaire était si mauvaise qu'elle était considérée comme un risque pour la sécurité nationale. Pourquoi? Les gens ne se brossaient pas les dents, bien sûr, et les années 1900 marquent la période où les Américains ont commencé à consommer des aliments sucrés prêts à consommer des aliments transformés sous forme de craquelins, de pains et de croustilles.

Les habitudes de brossage de l’Amérique ont à tout moment été modifiées par une campagne de dentifrice qui disait: «Il suffit de se frotter la langue. Vous sentirez un film – c’est ce qui donne à vos dents une apparence de «couleur opaque» et favorise la carie. Pourquoi voudriez-vous garder un film sale sur vos dents? Notre dentifrice enlève le film!

Comme Charles Duhigg l'explique dans son livre, Le pouvoir de l'habitude, le succès de cette campagne a été sa capacité à créer un état de manque chez les personnes, ce qui est au cœur de toutes les habitudes.

Pour faire une habitude, affirme Duhigg, vous avez besoin des éléments suivants:

  1. Un signal simple et évident
  2. Une récompense clairement définie

Lorsque les gens se passaient la langue entre les dents, comme le voulait la campagne électorale, cela devenait un moyen simple et évident de se brosser les dents. La récompense? Enlever le "film sale" sur leurs dents. Les gens de la publicité avaient créé une envie. Si les gens oubliaient de se brosser les cheveux, ils manquaient cette sensation

Revenons maintenant à la soie dentaire. Le problème avec la soie dentaire est qu'il n'y a pas de gratification instantanée, pas de récompense clairement définie. Les gens ne pensent pas que ça marche.

Malheureusement, notre cerveau n'est pas conçu pour développer des habitudes qui amélioreront notre santé 10 ou 20 ans plus tard.

La soie dentaire préviendra la carie, gardera vos dents et votre sourire à mesure que vous vieillirez, empêchera vos dents de tomber, préviendra la récession gingivale, les factures de dentiste coûteuses et la douleur – incitez donc votre cerveau à en faire une routine sans effort que vous effectuez pilote automatique.

Commencez par vous donner un indice simple et évident – vous pouvez décider de passer la soie dentaire tous les soirs avant d'aller au lit, par exemple – et une récompense clairement définie, comme un parfum préféré de soie dentaire. Pour les enfants, un autocollant pour chaque jour sur un calendrier de soie dentaire dans la salle de bain est un excellent moyen de consolider cette habitude.

Créer une queue. Je dis à mes patients de prendre un post-it vierge et de le coller sur votre miroir. C’est un signal. N'écrivez pas de mots comme «soie dentaire», cela semble trop autoritaire et disciplinaire. Chaque fois que vous verrez ce post-it, vous saurez au fond de vous que cela signifie passer la soie dentaire. J'ai fait cela pour prendre l'habitude moi-même.

Rendre facile. Gardez la soie cachée partout. Les échantillons de fil que vous recevez du dentiste sont parfaits pour cela – gardez-en un dans le tiroir de votre bureau au travail, dans votre sac de sport, dans la voiture, dans votre sac pour ordinateur portable et dans votre trousse de toilette de voyage. Nous ne penserons peut-être pas à utiliser la soie dentaire tard le soir avant de nous coucher parce que nous sommes fatigués, mais la pensée (ou le besoin) peut vous toucher pendant la journée.

dans un, qui est fondamentalement comme le manche d'une brosse à dents, mais avec du fil dentaire sur le dessus. Ce sont fantastiques, j'en utilise un moi-même. Ils font de la soie dentaire une opération à une main et sont parfaits pour les utilisateurs multiples – vous pouvez parcourir votre téléphone avec une main tout en passant la soie dentaire avec l'autre.

Relâchez la pression. Ne faites pas ce que l’hygiéniste vous dit, c’est-à-dire passer la soie dentaire tous les jours. Cela peut être trop d'un saut et trop attendre de droit de la main. Il est facile d’être frustré en essayant de prendre l’habitude de la soie dentaire, d’autant plus que cela implique une coordination importante.

Ce que je dis à mes patients, c'est de passer la soie dentaire une fois par semaine. Ce qui finit par se produire, c’est qu’ils passent la soie dentaire une fois, et quelques jours plus tard, ils recommencent à désirer le sentiment. Lorsque vous passez la soie dentaire une fois, vous ressentez la séparation des dents, la stimulation des gencives – c’est une sensation distincte, presque comme un massage. C’est pourquoi vous en redemanderez. Cela peut être un bien meilleur moyen de prendre l'habitude de passer la soie dentaire quotidiennement.

Vous pouvez penser à utiliser la soie dentaire comme un renversement d'une fourmilière chaque jour. Vous pouvez lancer la fourmilière pour la détruire, mais chaque jour, les fourmis reviennent et en construisent une nouvelle. Passer la soie dentaire une semaine avant votre rendez-vous avec l’hygiéniste n’est pas destiné à prévenir les maladies des gencives, les caries dentaires et la récession gingivale – vous devrez toutefois suivre le rythme de cette «fourmilière» et de la soie dentaire tous les jours.

Mark Burhenne DDS

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